1ra. Linea de defensa – La HIGIENE GENERAL

1ra. Linea de defensa - La HIGIENE GENERAL Aunque es cierto que las causas de la enfermedad están a menudo tan difundidas que no se pueden evitar, y que un ataque de enfermedad puede a veces evitarse únicamente por el fortalecimiento de las facultades naturales de resistencia que tiene el cuerpo, nadie pensará en exponerse innecesariamente a un peligro evitable. Mucho puede hacerse para prevenir y evitar los asaltos de la enfermedad contra el cuerpo. Los casos contagiosos pueden aislarse, y se debe desinfectar cuidadosamente sus deposiciones, ropa...

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El mecanismo defensor del cuerpo

El Mecanismo Defensor del Cuerpo En estos tiempos de pestilencias, epidemias y otras ofensivas de enfermedades, sería fútil tratar de evitar la mala salud eludiendo los microbios. Del ochenta al noventa por ciento de las personas sanas llevan constantemente en la boca y garganta gérmenes de pulmonía. Un amplio noventa por ciento de los niños quedan infectados por los bacilos de la tuberculosis antes de llegar a su duodécimo año de vida, pero es relativamente pequeño el número de los que contraen la enfermedad. En las recientes epidemias de influenza, esta enfermedad llegó hasta la lejana aldea en la ...

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La obra de Luis PASTEUR

La obra de Luis PASTEUR Para cerrar este capítulo, hemos de dedicar algunas palabras al gran Luis Pasteur, de merecido renombre. A él debemos nuestro conocimiento relativo a la verdadera naturaleza del proceso de la fermentación; a él somos deudores por la comprensión de las principales enfermedades que hayan causado muerte y devastación tanto entre los hombres como entre los animales; y finalmente, el fue quien nos iluminó acerca de cómo pueden protegerse nuestros cuerpos contra estos males, o cómo pueden hacerse innocuas sus toxinas una vez que ...

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El Paludismo

EL PALUDISMO ¿O escribiremos algo referente al parásito del paludismo, aquel diminuto animálculo tan terriblemente homicida? Durante millares de años, efectuó sus salidas en su minúsculo aeroplano, el mosquito, para llenar la tierra de hombres, mujeres y niños enfermizos, anémicos y caquécticos, cuyos sudores y escalofríos, estremecimientos y fiebres, hacían de su vida una larga agonía. En todos los estados meridionales de la Unión, por las regiones bajas de la península itálica, en el histórico suelo de Grecia, desde los bosques de Michigan hasta las selvas de la India...

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La tuberculosis

LA TUBERCULOSIS ¿Y qué más diremos? Porque nos faltaría tiempo para hablar de Koch, quien, en 1882, aisló el germen de la tuberculosis, y, al hacerlo, sacó de su emboscada la ametralladora más mortífera del arsenal de la muerte. En comparación con esta minúscula arma del sepulcro, las armas de tiro rápido inventadas por Browning, Gatling y Lewis se relegan al papel de meros juguetes en el arte de la destrucción. Hacía largos siglos que el bacilo de la tuberculosis estaba sentado en su trono como Belcebú bacteriano del ejército liliputiense...

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La Meningitis

LA MENINGITIS Otro terrible azote de la humanidad era la meningitis cerebro espinal epidémica. Antiguamente la mortalidad por esta enfermedad oscilaba entre sesenta y noventa por ciento. Hoy día es menos de veinticinco por ciento. El Dr. W. W. Keen, de Filadelfia, a cuyos escritos nos referimos ya varias veces en este capítulo, pone en sorprendente y conmovedor contraste dos casos de meningitis cerebroespinal. El cuenta que, en 1905, cierto médico le había de ayudar en una operación a realizarse un jueves de mañana; pero el miércoles, dicho médico telefoneó al Dr. Keen...

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La difteria

LA DIFTERIA Consideremos el caso de la difteria, aquella temible enfermedad que solía arrebatar la vida de tantas personas, especialmente niños. Antes sucumbían de sesenta a ochenta, y hasta noventa por ciento de los atacados, o digamos un promedio de setenta por ciento. Hoy día el promedio oscila entre cinco y ocho por ciento. ¿Cómo se ha logrado esto? En 1890, cierto hombre de ciencia japonés, llamado Kitasato, en colaboración con el célebre investigador alemán von Behring, pensó que si se inyectara suero de un animal sanado de difteria bajo la piel de ...

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El tetanos

El tetanos Durante muchos años se creyó que el tétanos provenía del pisar un clavo herrumbrado. En 1884, Nicolaier hizo unos cuantos experimentos en ratones, cochinillos de Indias y conejos, y aprendió que el tétanos es producido por un germen específico que se encuentra en el suelo, especialmente en los alrededores de los establos y otros lugares frecuentados por caballos. Hay, por supuesto, cierta verdad en la antigua teoría de que la terrible enfermedad proviene del pisar un clavo herrumbrado; pero no es porque se trate de un clavo o de herrumbre...

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Las enfermedades VENEREAS

Las enfermedades VENEREAS Reseñemos brevemente la historia del tratamiento aplicado a la sífilis. Este es un caso en el que fracasó completamente la ‘‘ observación clínica,” tan locuazmente aclamada por los oponentes de la experimentación en animales como el único método verdadero para estudiar las enfermedades. Es bien claro que en esta afección, no se podía soñar con hacer experimentos en seres humanos. Nada se logró antes de 1903, cuando Metchnikoff pudo inocular la enfermedad a unos monos y más tarde a otros animales. En 1905, por sus experimentos...

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La cirugia ANTIGUA y la MODERNA

La cirugia ANTIGUA y la MODERNA Gracias a las condiciones en que se practica hoy la cirugía, cada año se operan sin temor miles de pacientes, y esto con un porcentaje tan pequeño de casos fatales que el bajo promedio de los fallecimientos ocasionados por la intervención quirúrgica es una de las maravillas del mundo moderno. De hecho, cuando se consideran los peligros que en este agitado siglo XX corren nuestra vida y nuestros miembros, se puede tener por lugar segurísimo una sala de operaciones bien ordenada y dirigida...

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